La justicia de menores a debate. Los derechos de la infancia en conflicto con la norma

Crítica y justificación de la protección jurídica del menor

  • Lecciones
  • Videotutorías
  • Ejercicios
  • Bibliografía especializada
  • Cuestionario final
  • Conclusiones del alumno


Presentación del curso

En este curso se trata, en un primer momento, de conocer cómo y por qué se desarrollaron a finales del siglo XIX unos sistemas de justicia penal especializados para responder frente al comportamiento delictivo protagonizado por menores de edad y cómo han evolucionado los mismos hasta el momento actual. Posteriormente, en la segunda lección se analiza algunos de los principales derechos de los niños en conflicto con la norma. Derechos que, según la Convención de Naciones Unidas sobre derechos del niño, son considerados como principios guía de la justicia de menores. En concreto, la normativa internacional hace referencia a la importancia del interés del menor en la toma de decisiones, a los principios de oportunidad e intervención mínima, de desjudicialización, desinstitucionalización, o al escrupuloso respeto de las garantías procesales. Finalmente, en la tercera lección se discute sobre el sentido de los derechos del niño cuando éste comete un delito, así como los elementos necesarios para hacerlos realidad, fomentar la legitimidad de las instituciones de justicia de menores, promoviendo la obediencia espontánea de sus decisiones.

Lección 1: Evolución y desarrollo de los sistemas de justicia de menores

En esta lección se va a realizar una explicación de cómo y por qué se desarrollaron a finales del siglo XIX unos sistemas de justicia penal especializados para responder frente al comportamiento delictivo protagonizado por menores de edad y cómo han evolucionado los mismos hasta el momento actual. Esta explicación supone hacer un recorrido por la historia de la justicia de menores y exponer los diferentes modelos de justicia que se han adoptado. El análisis se realiza desde una perspectiva internacional, esta perspectiva comparada permite discutir las razones que hay detrás de la adopción de determinados modelos o estrategias de intervención.

Lección 2: Los principios inspiradores de la justicia de menores

En esta lección nos aproximamos a la Convención de Naciones Unidas sobre los Derechos de los Niños, que es uno de los Tratados internacionales que ha sido ratificado por una mayor cantidad de países, con la intención de que los derechos allí recogidos se apliquen a todos los niños y niñas en cualesquiera situación se puedan encontrar, incluyendo aquellos niños en situación de conflicto con la norma. Sin embargo, la Convención dedica específicamente dos artículos a la intervención con menores en conflicto con la norma: el artículo 37 y el 40. El primero relativo fundamentalmente a la medida de privación de libertad, considerada como la más restrictiva de derechos; y el segundo, más genérico, referido a la cualquier intervención desde las instituciones judiciales penales de menores. Todos los principios y derechos recogidos en la Convención responden a un cambio radical en la forma de entender la infancia y de comprender y responder a sus actos delictivos. Al tiempo que exigen la adaptación de las legislaciones nacionales a sus propuestas.

Lección 3: Los derechos de la infancia en conflicto con la norma: sentido y realización

En esta lección abordamos un interesante debate. Para entender el tratamiento que el modelo tutelar da a la delincuencia juvenil, es preciso profundizar algo más en la forma de entender la infancia y sus comportamientos. En ese periodo el niño es considerado como un ser que está en formación –no totalmente formado ni capaz— y que, en consecuencia, debe ser protegido por los adultos: es un objeto de protección. Son los adultos quienes deben decidir por él y por su bien cómo gestionar su vida: toda decisión estará orientada por el bien del menor. En ese sentido, el niño es considerado, desde una perspectiva más biologicista, como una persona disminuida que actúa impulsada por su propia deficiencia; o, desde una perspectiva más social, como una víctima de una serie de circunstancias familiares, económicas, educativas, o de otra índole, que le empujan a actuar y también a delinquir. Por ello mismo, sus actos de delincuencia no son considerados como un acto de voluntad, sino como una consecuencia de su incapacidad, su falta de madurez o de sus circunstancias sociales, económicas, educativas o familiares.

Mapa de contenidos

Dra. Dña. María Jesús Bernuz

María José Bernuz. Profesora Titular de Filosofía del Derecho y Sociología Jurídica de la Universidad de Zaragoza (España). Licenciada y Doctora en Derecho por la Universidad de Zaragoza. Ha impartido docencia de Grado, Master y Doctorado en distintas Universidad españolas (Universidad de Zaragoza principalmente) y en Universidades extranjeras (Universidad de Oporto, en Portugal). Y colabora con el Colegio de Abogados en la formación de profesionales en justicia de menores. Ha realizado estancias de investigación en la Vrije Universiteit of Brussels (Bélgica, 2012), en la Escola de Criminologia de Oporto (Portugal, 2013). Así como, con anterioridad, en la School of Social Work and Social Policy (University of Queensland, Australia), en el Istituto Universitario Europeo de Florencia (Italia), en el Centre National de Formation et d’Etudes de la Protection Judiciaire de la Jeunesse en Vaucresson (Francia), o la École de Criminologie de la Université de Montréal (Canadá).

Ha dirigido como investigadora principal varios proyectos de investigación I+D nacionales sobre “La tensión entre libertad y seguridad: una aproximación socio- jurídica”, “Seguridad, estado social y cultura punitiva”, o en estos momentos uno sobre “La incidencia de la violencia en la eficacia de los derechos”. Ha participado como investigadora en proyectos europeos sobre justicia de menores y sobre prevención de la delincuencia juvenil. El último, cerrado recientemente, titulado: “Youth deviance and youth violence: A European multi-agency perspective on best- practices in prevention and control”. Forma parte del GERN (Groupe Européen de Recherche sur les Normativités). Ha sido co-directora de la Revista Déviance et Société en los últimos cuatro años.

Autora de varios libros como autora principal y como coordinadora, así como de capítulos en libro y artículos en revistas científicas. Sus principales ámbitos de investigación tienen que ver con: delincuencia juvenil y justicia de menores, derechos de la infancia, tensión entre libertad y seguridad, políticas criminales y derechos humanos.

Dra. Esther Fernández Molina

Esther Fernández Molina.Profesora Contratado Doctor de Derecho Penal y Criminología en la Universidad de Castilla-La Mancha. Licenciada y Doctora en Derecho por la Universidad de Castilla-La Mancha. Es Secretaria Académica del Master y el Doctorado en Criminología y Delincuencia Juvenil de esta universidad. Ha impartido docencia de Grado, Master y Doctorado en diferentes Universidades (Castilla-La Mancha, Oviedo, Barcelona, Autónoma de Barcelona, Autónoma de Madrid); y ha participado en la formación de diferentes profesionales, entre otros, técnicos de atención a menores, abogados, policías.

Ha participado en quince proyectos de investigación siendo en dos de ellos investigadora principal. Sus principales líneas de investigación son la justicia de menores, las actitudes hacia el castigo juvenil, opinión pública y delito y más recientemente ha trabajado en miedo al delito y confianza en las instituciones penales. Como experta en justicia de menores ha colaborado con el C.G.P. J. en la evaluación de la aplicación práctica de la Ley de responsabilidad penal de los menores y en clave internacional, ha participado en el Working group on Juvenile Justice de la European Society of Criminology y colaborado con el G.E.R.N. en 2007 en un proyecto de análisis comparado de los sistemas de justicia de menores. Sobre este tema ha publicado “Entre la educación y el castigo. Un análisis de la justicia de menores en España” y diversos artículos en revistas nacionales e internacionales. Ha formado parte de cargos de dirección en la Sociedad Española de Investigación en Criminología. Durante los años 2002 a 2005 fue miembro de la Junta Directiva, como vocal encargada de la tesorería, y actualmente, desde 27 de junio de 2013, es su Presidenta.

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